मॉस्को.रूस में फुटबॉल विश्वकप गुरुवार से शुरू हो रहा है। 32 दिन तक चलने वाले इस इवेंट में 11 शहर के 12 स्टेडियम में 64 मुकाबले होंगे। पहला मैच आज रात 8:30 बजे मॉस्को के लुझनिकी स्टेडियम में मेजबान रूस और सऊदी अरब के बीच खेला जाएगा। आज तक कोई भी मेजबान देश उद्घाटन मैच नहीं हारा है। इससे पहले इसी स्टेडियम में 6:30 बजे से उद्घाटन समारोह होगा। इस स्टेडियम में 500 कलाकार प्रस्तुति देंगे। ओपनिंग सेरेमनी में ब्राजील के महान फुटबॉलर पेले शामिल नहीं हो सकेंगे। उनकी सेहत ठीक नहीं है। हालांकि, उन्हीं के हमवतन रोनाल्डो यहां मौजूद रहेंगे। इस टूर्नामेंट को 350 करोड़ लोग देखेंगे। इससे फीफा को 41 हजार करोड़ रुपए की कमाई होगी।

पॉप स्टार रॉबी विलियम्स देंगे प्रस्तुति

- उद्घाटन समारोह में इंग्लैंड के पॉप स्टार रॉबी विलियम्स, सिंगर जुआन डिएगो फ्लोरेज, स्पेन के ओपेरा सिंगर प्लासिडो डोमिगो और रूसी ओपेरा सिंगर गरीफुल्लिना प्रस्तुति देंगे।

- इस समारोह और मैच के दौरान सुरक्षा में 30 हजार जवान तैनात रहेंगे। लड़ाकू विमानों की टुकड़ी भी खतरे से निपटने के लिए तैयार रहेगी।

8 ग्रुप में बांटी गईं 32 टीमें

- विश्वकप में 32 टीमें हिस्सा ले रही हैं। इन्हें 4- 4 के 8 ग्रुपों में बांटा गया है।

- हर ग्रुप से 2-2 टीमें नॉकआउट दौर में पहुंचेंगी। आइसलैंड और पनामा विश्व कप में अपना डेब्यू कर रहे हैं। पहली बार विश्व कप वीडियो रेफरल प्रणाली को अपनाया जा रहा है।

विश्वकप में पहली बार

- पनामा-आइसलैंड पहली बार खेलेंगे| आइसलैंड (3.40 लाख) टूर्नामेंट का सबसे छोटा देश। 
- चिप वाली फुटबॉल: खिलाड़ी चिप लगी फुटबॉल टेलस्टार-18 से खेलेंगे। चिप से स्मार्टफोन कनेक्ट किया जा सकता है। 
- ओपनिंग मैच में "बॉल गर्ल': 14 लड़कियां "बॉल गर्ल'। भारत के रिषि, नथानिया जॉन भी बॉल कैरियर हाेंगे। 
- वीएआर टेक्नोलॉजी: वीएआर यानी वीडियो असिस्टेंट रेफरी टेक्नोलॉजी। इससे रेफरी के फैसले रिव्यू होंगे।

- विश्वकप मैच दो अलग-अलग महाद्वीप में खेले जाएंगे। चूंकि रूस का कुछ हिस्सा एशिया में कुछ यूरोप में है।

विश्व कप में 1966 के बाद गिरता गया रूस और सऊदी अरब का प्रदर्शन

- रूस:1966 में रूस की टीम सेमीफाइनल तक पहुंची थी। हालांकि, इसके बाद टीम का प्रदर्शन लगातार गिरता गया। 2006, 2010 में रूस विश्व कप के लिए क्वॉलिफाई नहीं कर पाई थी और 2014 में टीम ग्रुप स्टेज से ही बाहर हो गई थी। रूस ने 2002 से विश्व कप में एक भी मैच नहीं जीता है।

- सऊदी अरब: टीम 2010 और 2014 में विश्व कप में जगह नहीं बना पाई थी। सऊदी अरब का इस टूर्नामेंट में सबसे बेहतर प्रदर्शन 1994 में था, जब टीम प्री-क्वॉर्टर फाइनल तक पहुंची थी। फिलहाल, सऊदी अरब 1998 से इस टूर्नामेंट में एक भी मैच नहीं जीत पाई है।

टीम मैच जीत हार ड्रॉ
रूस 40 17 15 8
सऊदी अरब 13 2 9 2

टीमें:

- रूसःइगोर एकिनफीव, मारियो, फर्नांडीज, फेडोर कुद्रेयाशोव, सर्जेई इग्नशविच, यूरी जिरकोव, रोमन जोबनिन, डालेर कुजयायेव, एलन डाजगोव, एलेक्सांद्रे सेमडोव, एलेक्सांद्रे गोलोविन, फेडोर समोलोव।

- सऊदी अरबःअब्दुल्ला अल-मयूफ, ओसामा हवसावी, उमर हवसावी, यासिर अल-शाहरानी, मोहम्मद अल-बारिक, अब्दुल्ला ओटिफ, सलमान अल-फराज, याहया अल शिहरी, तौसिर अल-जासिम, सलेम अल-दोसारी, फहाद अल-मोलाद।